Descubren una rara forma de simbiosis

 Investigadores de la Universidad de Montana realizaron un descubrimiento acerca de las bacterias que habitan dentro de las cigarras o chicharras. El hallazgo nos ayuda a entender los complejos procesos evolutivos que se han llevado a cabo a través de millones de años en nuestro planeta.

Muchas especies de bacterias se han adaptado a vivir en el cuerpo de otro organismo y formar relaciones benéficas para ambas especies: huésped y hospedero. Pero la relación simbiótica que se estableció entre bacterias y cigarras puede considerarse extrema.

Durante los últimos 70 millones de años, la bacteria sufrió una serie de adaptaciones para vivir dentro de estos insectos, y en el camino perdió entre 95 y 97 % de sus genes, dando como resultado uno de los genomas más breves conocidos hasta la fecha. Durante tres temporadas en que los investigadores realizaron colectas en Chile, descubrieron que un tipo de bacteria evolucionó para dar lugar a docenas de complejos de bacterias que habitan dentro del insecto, donde cada uno lleva a cabo una tarea específica. Diferentes bacterias producen los aminoácidos o las vitaminas vitales para que las chicharras crezcan y se reproduzcan. Al especializarse y quedarse sólo con algunos genes que realizan tareas específicas, las bacterias se hicieron dependientes tanto de su huésped como unas de otras. Todo un ecosistema dentro del cuerpo de un insecto.

Los resultados de esta investigación se dieron a conocer en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences en el mes de enero de este año.

 

 Texto tomado de sección "ráfagas" de la revista ¿Cómo ves? en su edición, No. 231

Rate this item
(0 votes)
Last modified on Miércoles, 21 Febrero 2018 20:01

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.

© 2018 Faraday News es un proyecto de Divulgación de Ciencia apoyado por la Secretaría de Desarrollo Económico de Tlaxcala y CONACYT.