Origen y dispersión de los dinosaurios

By Efraín Galicia Febrero 27, 2018 441 No comment
Según el registro fósil de los dinosaurios, éstos aparecieron durante el Triásico, hace 230 millones. Durante este periodo todas las masas continentales estaban unidas en un enorme continente llamado Pangea.
 
Debido a ello hablar sobre el punto de origen y dispersión de estos reptiles resulta un poco confuso. Un nuevo estudio realizado por científicos de la Universidad de Reading en Reino Unido, sugiere que se originaron en lo que hoy es América del Sur y que a partir de este punto geográfico colonizaron nuevas tierras y surgieron nuevas especies que se dispersaron por todo el planeta.
 
Ciara O´Donovan, bióloga evolutiva de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Universidad de Reading y autora principal de este trabajo, realizó un análisis estadístico bayesiano para encontrar el punto de origen de la dispersión de los dinosaurios. La inferencia bayesiana recolecta evidencia a favor o en contra de una hipótesis; en este caso se utilizó una base de datos sobre la distribución geográfica de distintas especies de dinosaurios para encontrar el punto de origen hipotético. Una de las peculiaridades de este método estadístico es que a medida que la evidencia se acumula, la probabilidad de aceptar una hipótesis es más representativa o significativa, por lo cual el margen de error puede ser cercano a cero.
 
De acuerdo con el biólogo Chris Vendetti, coautor de este trabajo, los dinosaurios aparecieron luego de la extinción masiva del Pérmico-Triásico hace 250 millones de años, pero no fue sino hasta finales del Triásico, hace 200 millones de años, que alcanzaron su apogeo y comenzaron su dispersión a una velocidad de 1,000 kilómetros por cada millón de años. En su trabajo los autores añaden una representación gráfica de las rutas de dispersión de distintos dinosaurios, como el enorme Diplodocus o cuello largo, e incluso el Archaepteryx, un peculiar dinosaurio que debido a su morfología y anatomía interna figura como el eslabón perdido entre dinosaurios y aves.
 
Los dinosaurios se dispersaron por toda la Pangea en busca de alimento y de nuevos hábitats, tanto en climas cálidos como templados. Debido a la velocidad a la que colonizaron nuevos lugares este fenómeno les resultó desfavorable para adaptarse a nuevos ambientes ya que el tiempo juega un papel importante para la evolución. Cuando un grupo específico de animales (o taxón) es incapaz de adaptarse a las variaciones climáticas del medio ambiente se vuelven vulnerables frente a los cambios que éste pueda sufrir. Los investigadores postulan que esta incapacidad evolutiva de adaptación probablemente llevó a que estos organismos se extinguieran poco a poco, incluso antes de los impactos meteoríticos, dejando campo libre al subgrupo de dinosaurios que dio origen a las aves modernas o neornites y a los pequeños mamíferos que se diversificarían exitosamente tras la extinción masiva del Cretácico-Terciario, hace 65 millones de años.
 
Este trabajo recientemente publicado en Nature Ecology & Evolution, abre la puerta a un nuevo campo de estudio para la paleontología, que facilitará interpretar el origen y la dispersión de distintas especies biológicas en el mundo a través del tiempo geológico. También puedes leer “Extinción de especies”, artículo publicado en cienciorama.unam.mx 
 

Referencias

-Ciara O'Donovan et al. «Dinosaursrevealthegeographicalsignature of anevolutionaryradiation» NatureEcology&Evolution (2018). DOI: 10.1038 / s41559-017-0454-6
 
Ilustración representativa de la ruta de dispersión de cuatro especies de dinosaurios. Imagen recreada por los investigadores de la Universidad de Reading en Reino Unido.

 

Texto tomado de la revista digital "Cienciorama", consultar en su pagina de internet: www.cienciorama.unam.mx

 

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Last modified on Martes, 27 Febrero 2018 18:54

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